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“Actuar a nivel local, ¡pero pensar a nivel global!”

A través de distintos continentes, encontrar (y mantener) hogares asequibles y agradables continúa siendo un gran desafío para muchos individuos y familias. Esta batalla cotidiana ha, sin embargo, llevado a muchas comunidades a crear o a buscar distintas soluciones para hacer de la vivienda o de barrios completos un lugar al cual llamar su hogar.

A principios de octubre, más de 500 profesionales y activistas de vivienda asequible se reunieron en Pittsburgh, Pensilvania, para la conferencia Intersections (“Intersecciones”) 2018 de la Red Grounded Solutions. Ese fue el mayor encuentro de Fideicomisos de Tierras Comunitarias (FTC) en todo el mundo.

‘Siempre espero con ansias esta conferencia porque reúne a personas a quienes les apasiona resolver la intensa necesidad de preservar la tierra asequible y de propiedad comunitaria, y de prevenir desplazamientos’ dice Robert Burns, Presidente de la Junta de Grounded Solutions Network, quien inauguró la conferencia. ‘Y este año realmente hemos elevado la conversación sobre la equidad racial y la diversidad e inclusión.’

La conferencia también funcionó como el Nodo Norteamericano de la Red CoHabitat, una Red global que cree en la vivienda liderada por la comunidad como solución a la crisis de vivienda y de asequibilidad, y como modelo para desarrollar ciudades.

‘La Red crea un espacio vital para reunir a organizaciones y federaciones que trabajan en distintos tipos de vivienda liderada por la comunidad en todo el mundo, y a sus aliados’ dice Bea Varnai, de urbaMonde (los facilitadores de la Red).

Uno de los roles de CoHabitat es apoyar el aprendizaje a través de jornadas de intercambio y de compartir conocimientos. Esto se realiza, en parte, a través de trabajar con asociados regionales (tales como la Red Grounded Solutions y Co-operative Housing International para América del Norte) y coordinando o integrando en eventos de intercambio de experiencias y talleres tales como Intersections.

Como resultado, este año, además de la abundancia de ejemplos, historias y experiencias que fueron compartidas sobre los EEUU, en Intersections se llevaron a cabo muchos eventos internacionales conectados con la Red CoHabitat. A través de estos, aprendimos sobre soluciones colaborativas para la crisis global de vivienda asequible.

En particular, la sesión Global Spotlight (Foco Global) presentó importantes iniciativas de alrededor del mundo que están avanzando en proyectos, políticas o asociaciones trascendentales sobre la vivienda liderada por la comunidad. Esto destacó la importancia de entender el panorama más amplio de las soluciones lideradas por la gente, que están sucediendo y evolucionando a nivel global, tales como FTCs, cooperativas de vivienda, ahorros comunitarios.

Escuchamos a:

  • Maria E. Hernandez, Presidenta de la Junta del Fideicomiso de la Tierra del Caño Martin Peña, quien explicó el éxito y la importancia de crear un FTC en los asentamientos informales de San Juan, Puerto Rico;
  • Theresa Williamson, Directora Ejecutiva de Catalytic Communities, sobre cómo éste modelo puede ser transferido para adaptarse a los desafíos enfrentados en las favelas de Río;
  • Tiffany Duzita, Directora de Community Land Trust Foundation of BC, sobre cómo las efectivas políticas en Canadá han logrado apoyar el crecimiento de la vivienda liderada por la comunidad; y
  • Bea Varnai nos brindó un recorrido global del impacto y las fortalezas de distintas iniciativas lideradas por la comunidad en varios continentes, y cómo los actores detrás de ellas han unido sus esfuerzos a través de la Red CoHabitat.

Escuchar todos estos distintos logros nos asegura que las perspectivas a futuro parecen positivas.

De hecho, América del Norte[1] tiene definitivamente mucho que enseñarnos. Es el hogar de las raíces del movimiento de FTC, y los EEUU celebrarán 50 años desde la creación del primer FTC en Albany, Georgia el próximo año, junto a influyentes modelos más recientes tales como y Champlain Housing Trust y Dudley Street.

Canadá ha construido su propia tradición de vivienda cooperativa, y ha desarrollado políticas de apoyo y sus propios FTCs, a su vez siendo el hogar de proyectos significativos como Milton Park Community en Montreal y el reciente FTC en British Columbia. Es alentador que haya un apetito  de no sólo compartir estas lecciones, sino también de incorporar algunas nuevas del extranjero. Intersections también brindó un punto de encuentro para que la novata Red Canadiense de FTC pudiera reunirse y coordinar los siguientes pasos.

Tal como dice Hannah Sholder de Global Land Alliance: ‘Estamos dando un importante giro al entender cómo estas cuestiones son globales. La gentrificación que vemos en ciudades de los EEUU también está sucediendo en ciudades en el resto del mundo. Así que tener estos intercambios de experiencias ayuda a reafirmar que podemos aprender unos de otros y construir solidaridad. De esa forma podemos resolver cuestiones en mayor escala.’

Como dijo Bea Varnai: ‘Es genial ver un creciente interés de los participantes de Norteamérica en cuanto a aprender sobre otros modelos, y realmente ver su trabajo como parte de un movimiento más amplio. Es importante tomar conciencia sobre lo que puede brindar el intercambio entre distintos modelos al movimiento de cada uno a nivel local. La idea es: actuar a nivel local, ¡pero pensar a nivel global!’

Pero nuestro trabajo recién comienza. La Red de CoHabitat, de la cual World Habitat forma parte, está trabajando activamente con asociados locales para los próximos nodos regionales en América Latina, Asia, África, Europa y Norteamérica el próximo año. Además, la Red está desarrollando herramientas y estrategias para reforzar la vivienda liderada por la comunidad en todo el mundo, incluyendo el trabajo de documentar experiencias alrededor del planeta. Si quisiera participar, póngase en contacto a través de: contact@co-habitat.net

El apoyo para las actividades internacionales provino de la Red Grounded Solutions, World Habitat, urbaMonde, Co-operative Housing InternationalVancouver City Savings Credit Union, Co-operative Housing Federation of British Columbia, y Confédération québécoise des coopératives d’habitation.

[1] Actualmente, los asociados regionales de México integran el Nodo de América Latina de la Red CoHabitat. Es por ello que no están mencionados aquí.


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