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Joy Kanyana Kacyira es Socia Ejecutiva Sénior de EarthEnable, uno de los finalistas de los Premios Mundiales del Hábitat de 2018.

Según Hábitat para la Humanidad, en 2018 la cantidad de personas viviendo en casas precarias en todo el mundo fue de 1.600 millones. Un componente frecuente de las viviendas de calidad deficiente es el piso de tierra, un caldo de cultivo comprobado para parásitos y bacterias que provocan enfermedades. Si bien muchos estudios demuestran que los pisos limpios disminuyen los casos de diarrea en un 49% y de infecciones parasitarias en un 78%, y mejoran el desarrollo cognitivo en un 36%, muchas familias no pueden pagar una opción de piso duro. En general, los pisos de hormigón son la única alternativa para estas familias rurales, pero los costos de más de US$ 300 son prohibitivos para una casa de un tamaño promedio de 25 metros cuadrados (y emiten alrededor de 400 kg de dióxido de carbono al medioambiente).

Al mismo tiempo, las oportunidades de trabajo en zonas rurales siguen siendo extremadamente escasas en África subsahariana. Solo en Ruanda y Uganda, aproximadamente dos de cada tres empleos (70%) se relacionan con la agricultura, pero, en gran parte, se trata de agricultura de subsistencia. EarthEnable contrata representantes de ventas y albañiles, y los ayuda a adquirir las habilidades necesarias para construir pisos saludables y asequibles, para aportar soluciones de pisos a los dos tercios (70%) de ruandeses y ugandeses que viven en casas con pisos de tierra, y ofrecer trabajo y medios económicos a la vez.

Las personas desempleadas y subempleadas de estas comunidades reciben capacitaciones sobre habilidades interpersonales y técnicas, como métodos de construcción, así como habilidades de gestión. Hasta ahora, EarthEnable ha capacitado a 400 representantes de ventas y 800 albañiles. Como consecuencia de nuestro modelo de trabajo independiente, los albañiles que trabajaron con EarthEnable informaron que sus ingresos se duplicaron o más, mientras que muchos de nuestros representantes de ventas han ascendido en sus empresas y ocupan cargos de instructores y supervisores.

Los pisos de arcilla de EarthEnable son una solución factible por su asequibilidad y su sostenibilidad. Usar materiales que se consiguen localmente no solo garantiza la capacidad de replicación de nuestro modelo —porque los materiales están disponibles fácilmente en cualquier lugar—, también hace que los pisos sean asequibles para las comunidades rurales con las que trabajamos. Como resultado, nuestros pisos son más baratos que el hormigón y también utilizan un 90% menos de energía incorporada, y se construyen con materiales locales como arena, arcilla y laterita, que se compactan para formar una superficie dura. El último paso del proceso de instalación es la aplicación de un barniz a la superficie, que impermeabiliza los pisos y los hace más duraderos. Los barnices que se usan en general en los países en desarrollo suelen ser costosos y perjudiciales para el medioambiente. Nosotros fabricamos localmente un barniz a base de aceite de semilla de linaza, que es igual de efectivo para mantener los pisos en buen estado y es más económico.

En EarthEnable, estamos convencidos de que el piso con el que convivimos tiene un impacto sobre nuestra salud. Muchas iniciativas WASH (agua, saneamiento e higiene por sus siglas en inglés) que intentan combatir enfermedades domésticas no tienen en cuenta la correlación entre los pisos de tierra y dichas dolencias. Un ensayo comparativo aleatorizado sobre agua y saneamiento que se llevó a cabo recientemente en Kenia propone que las intervenciones WASH para niños no fueron efectivas a causa de la contaminación fecal existente en los pisos de tierra. Tras reconocer que los pisos de tierra son una pieza clave del rompecabezas, el gobierno de Ruanda se está asociando a EarthEnable en su compromiso para eliminar los pisos de tierra y los problemas de salud que surgen a raíz de las niguas, los parásitos y el polvo que estos albergan. El memorándum de entendimiento (MDE) firmado entre EarthEnable y el Ministerio de Gobierno Local le permite a este último manejar fondos a nivel de distrito provenientes de organizaciones asociadas o del presupuesto para «seguridad humana». Los distritos negociarán los contratos individuales con EarthEnable e identificarán a los beneficiarios más vulnerables para que reciban nuestros pisos. También, este trimestre lanzaremos una iniciativa de investigación importantísima en Uganda, y esperamos comunicar datos definitivos sobre las implicancias que tienen los pisos de tierra sobre la salud de los niños.

Además, aprovechamos el Día de Umuganda (servicio comunitario gestionado por el gobierno) en Ruanda para colaborar con los líderes locales de las comunidades, identificar a las familias que necesitan pisos y donarles los materiales. Luego, EarthEnable coopera con los miembros de la comunidad para construir el piso para esas familias durante Umuganda.

Prevemos que, para 2030, emplearemos a 7.500 albañiles y representantes de ventas de toda África rural, para construir productos saludables y asequibles para las viviendas de 2 millones de familias. Creemos que una empresa sola no puede resolver el problema de viviendas precarias, pero dar un empujón a toda una industria sí puede ayudar. Esto implica incentivar replicadores de forma activa, para reproducir nuestro modelo de capacitación de trabajadores calificados en las aldeas, a fin de que construyan y vendan productos para viviendas, empezando por los pisos. La creación de esta industria generará empleo para miles de trabajadores recién capacitados y, esperemos, dejará a los pisos de tierra en el pasado.


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