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Jo Richardson es Profesora de Vivienda e Investigación Social y Directora del Centro de Investigación Comparativa de Vivienda en la Universidad De Montfort, en Leicester.

El sinhogarismo está en aumento en todo el Reino Unido, y la ciudad de Leicester no ha sido la excepción. Las cifras muestran un aumento de año a año en el sinhogarismo en las calles en los últimos tiempos. El informe de la Oficina Nacional de Auditoría (2017) mencionó las cifras del Departamento Nacional de Comunidades y Gobiernos Locales (DCLG) que muestran que: ‘El número de personas durmiendo a la intemperie era de más de 4.000 en el otoño de 2016, habiendo aumentado desde menos de 1.800 en el otoño de 2010[1].  Sin embargo, organizaciones tales como Shelter argumentarían que esta cifra no refleja la realidad actual. En un informe publicado el 8 de noviembre de 2017, la organización estimaba que 307.000 personas en Gran Bretaña estaban o durmiendo a la intemperie o con alojamiento inadecuado; el título de su investigación mencionaba que esto equivalía a una de cada 200 personas[2].

En su regreso a DCLG en 2016, el concejo municipal de Leicester brindó una cifra estimada de 36 personas durmiendo a la intemperie. No había habido una cuenta o encuesta real en la ciudad durante más de una década. Las organizaciones de caridad lideradas por Action Homeless, agencias públicas y colegas de la Universidad De Montfort (DMU) se reunieron y decidieron que era el momento apropiado para hacer algo distinto. Decidimos estar a la vanguardia de las ciudades europeas que estaban participando en la campaña europea de World Habitat para terminar con el sinhogarismo en las calles.

La Semana de Conexiones en Leicester se llevó a cabo entre el 6 y el 11 de noviembre. Noventa y tres personas fueron encuestadas en Leicester durante la semana. Un evento clave durante ese período fue la encuesta callejera de la noche del 7 de noviembre, cuando más de 80 estudiantes de DMU se involucraron y treinta y un personas fueron encuestadas. La mayoría (el 95%) de las personas sin hogar encuestadas tenían puntajes de vulnerabilidad de medios a altos. Las personas sin hogar en Leicester enfrentan necesidades de salud múltiples y complejas, con los casos más severos involucrando salud física, salud mental y problemas de uso de sustancias. El cuarenta por ciento (40%) de los encuestados respondió que su situación de sinhogarismo había sucedido luego de un episodio o experiencia traumática. Había una imagen mezclada de ‘aspiración’ y ‘esperanza’ sin ningún enlace claro entre los niveles de esperanza, edad o duración del sinhogarismo.

El sinhogarismo es una cuestión compleja y requiere una respuesta de asociación de múltiples niveles. El enfoque y metodología de la campaña durante la ‘Semana de Conexiones’ parecieron funcionar bien y brindar empuje para que todos los asociados se mantengan involucrados. Las personas sin hogar que respondieron a las preguntas de la encuesta recibieron una cama y comida caliente si querían salir de la calle – pero se necesitan soluciones de más largo plazo para quienes han atravesado la ‘puerta giratoria’ de albergues y la calle en episodios previos de sinhogarismo.

Las asociaciones tienen una importancia clave en la campaña de Leicester. DMU tuvo un papel central en el impulso para que esto suceda en Leicester, y nuestros estudiantes estuvieron comprometidos durante las sesiones de entrenamiento, el conteo, el ingreso de datos y también el evento del informe de la comunidad la semana después de la encuesta. Los aliados líderes en el sector de vivienda social son vitales para liderar el cambio que se necesita. Chan Kataria, CEO de emh homes, dijo en su blog para Inside Housing que necesitamos erradicar, no gestionar, el sinhogarismo en las calles. Vivienda Primero es un enfoque para alterar el status quo – al brindar un techo seguro sobre la cabeza de alguien y luego brindar apoyo. En Leicester, emh está de acuerdo y estará probando un tipo de enfoque de Vivienda Primero en una pequeña cantidad de sus propiedades. Otras ciudades tienen distintas innovaciones y, por ejemplo, Manchester se dispone a utilizar bonos de impacto social para recaudar los fondos necesarios para alojar a quienes duermen en las calles.

El impulso para el cambio que se ha construido en la ciudad en torno a la Campaña Europea para Terminar con el Sinhogarismo en las Calles ha sido alentador, pero lo más importante es que guiará los próximos pasos necesarios de las agencias, organizaciones de caridad, y de todos los miembros de nuestra comunidad de la ciudad de Leicester. No podríamos haber logrado esto sin nuestros estudiantes voluntarios en DMU y, con ayuda de ellos y de otros asociados, el futuro para terminar con el sinhogarismo en las calles de Leicester es prometedor.

Vea más sobre la campaña de Leicester y el informe en t www.dmu.ac.uk/ESHLeics y en Twitter aquí.

Siga a Jo en Twitter @socialhousing.

[1] https://www.nao.org.uk/wp-content/uploads/2017/09/Homelessness.pdf pg 5

[2] https://www.theguardian.com/society/2017/nov/08/one-in-every-200-people-in-uk-are-homeless-according-to-shelter


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