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Un programa de prevención de malaria que ha reducido la cantidad de mosquitos que entran en el hogar en una de las zonas más pobres de Camerún ha sido nombrado finalista de los Premios Mundiales del Hábitat de este año.

Simples mejoras de bajo costo que mantienen a los mosquitos fuera de los hogares de la gente han ayudado a reducir el número de casos de malaria. El proyecto ‘Construyendo la Prevención de Malaria‘ Global de ARCHIVE ayuda a los residentes de un asentamiento informal en Yaoundé a cubrir grietas en los muros, mejorar las cloacas y desagües, construir y colocar mosquiteros en ventanas y puertas, y sembrar plantas repelentes de mosquitos. Junto a esto, se llevaron a cabo campañas de concientización sobre la malaria en clases de jardín de infantes y a través de publicidad radial. Se estima que el número de mosquitos ha disminuido a la mitad en los hogares, ayudando a más de 1.300 personas.

Ambroisels y Catherine Ngock Zanga, quienes viven con cinco de sus hijos y tres nietos en Minkoameyos, dijeron:

“En 2004, nos vimos forzados a volver a Minkoameyos porque ya no podíamos afrontar el costo de vivir en la ciudad. Después de 10 años de estar vacío, encontramos que nuestro antiguo hogar se estaba derrumbando y debilitaba la salud y la seguridad de nuestra familia.  Aproximadamente cada dos semanas teníamos un caso de malaria en la familia, y los niños tenían sarpullidos y llagas de picaduras de mosquito infectadas. Teníamos sólo un buen mosquitero en la casa, el otro estaba rasgado y tenía agujeros. Con huecos en los muros de la casa, aleros abiertos, y sin mosquiteros en las ventanas y puertas, no teníamos ninguna barrera real contra los mosquitos.

Ellos explicaban:

“El proyecto ‘Construyendo la Prevención de Malaria’ Global de ARCHIVE nos ayudó a obtener un nuevo techo, nuevos muros, y mosquiteros para las ventanas, las puertas y el alero. Ahora tenemos un hogar que nos ayuda a tener buena salud, en lugar de ser una amenaza. Nuestros nietos ya no pierden días de escuela por estar enfermos. Lo cual significa que podemos ir a trabajar todos los días, y ya no tenemos que gastar dinero en medicamentos caros o en visitas a la clínica.”

David Ireland, Director de World Habitat, los patrocinadores y coordinadores de los Premios Mundiales del Hábitat, dijo: “Este programa demuestra cómo una mejor vivienda puede ayudar a mantener a los mosquitos fuera, y evitar que tanta gente se contagie de malaria. Es un enfoque simple, fácil y rentable que implica que la gente no necesita utilizar insecticidas que potencialmente podrían causar cáncer.”

Cada año se entregan los Premios Mundiales del Hábitat a diez de los proyectos de vivienda más destacados e innovadores – de entre más de 100 postulaciones de alrededor del mundo. Los jueces están particularmente interesados en premiar a proyectos y proveedores que no sólo han producido soluciones destacadas de vivienda sino también a aquellos que pueden ser copiados en otros sitios.


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