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Una organización que utiliza algunas de las millones de propiedades vacías que hay en Japón para combatir el estigma al que se enfrentan las madres solteras ha sido nombrada como ganadora de los Premios Mundiales del Hábitat de este año.

Vivienda asequible y segura para madres solteras es un programa que lleva adelante Little Ones, una organización sin fines de lucro establecida en 2008 para brindar apoyo a las familias monoparentales, que son cada vez más. Trabajan con dueños de propiedades, agentes inmobiliarios y gobiernos locales para adquirir casas vacías o abandonadas. Estas representan el 14 por ciento del parque total de viviendas de Japón y se las considera un problema enorme. Las propiedades se renuevan con subsidios del gobierno y se ofrecen en alquiler a madres solteras a tasas rebajadas.

Para las madres solteras puede ser duro encontrar un lugar asequible adonde vivir porque es difícil para las mujeres trabajar después de tener hijos en Japón, y generalmente, se asume que son financieramente inestables. El estigma social, la falta de oportunidades económicas y los altísimos costos de vida en ciudades como Tokio implican que la mayoría de las madres solteras y sus hijos vivan por debajo de la línea de pobreza.

El proyecto ha recibido reconocimiento nacional por su trabajo para eliminar la pobreza en vivienda y ha sido identificado como mejores prácticas en la gestión de propiedades vacías de Japón. Desde 2013, Little Ones ha alojado a más de 200 madres solteras utilizando este enfoque, y ha transformado las problemáticas casas abandonadas en hogares muy necesarios para un grupo vulnerable de mujeres y niños.

La residente Yoshiko Suzuki, que tiene un hijo de tres años, dijo: “Estaba en estado de pánico total cuando recibí un aviso de desalojo del propietario y me enteré de que tenía que mudarme en 10 días. Iba a convertirme en madre soltera sin hogar. Descubrí Little Ones a través de Internet y les hice una solicitud de asistencia y orientación. Ellos respondieron casi inmediatamente con palabras amables y los brazos abiertos. Tres días después de que los contacté, encontraron un apartamento para mí. Después de mi desalojo y de tantos rechazos, el apartamento parecía un sueño para mí y para mi hijo. Este nuevo hogar nos ha dado un nuevo comienzo en la vida”.

Maimunah Mohd Sharif, Directora Ejecutiva de ONU-Hábitat, dijo: “Felicitaciones a Little Ones por lograr un gran cambio para las mujeres y los niños. Todas las mujeres y los niños del mundo, incluso en las economías más ricas, tienen derecho a acceder a viviendas adecuadas y asequibles. En ONU-Hábitat, luchamos para que todas las personas y todas las familias tengan una vivienda, un lugar al que puedan llamar hogar”.

Leilani Farha, Relatora Especial sobre Vivienda Adecuada de la ONU, expresó: “Little Ones es un proyecto ingenioso por los derechos humanos, que utiliza el problema creciente de las casas vacías en Japón para abordar la estigmatización y la discriminación que enfrentan las madres solteras para acceder a una vivienda. Esperamos que este tan merecido Premio Mundial del Hábitat motive acciones positivas en todos los niveles del gobierno y la sociedad, a fin de brindarles a las madres solteras el apoyo y las oportunidades que se merecen”.

David Ireland, Director de World Habitat, dijo: “Little Ones hizo hincapié sobre un problema que ha sido desatendido por la sociedad y le encontró una solución, brindando apoyo a madres solteras para que tengan una vida independiente”.

El Grupo Asesor de los Premios Mundiales del Hábitat dijo: “Esto visibiliza un problema que siempre se ha ocultado, a la vez que ataca el estigma y las percepciones cambiantes con respecto a las madres solteras en Japón. Los problemas de pobreza infantil y de jóvenes se están subestimando. Es importante cuidar a estas generaciones del futuro y apoyar a las familias para que salgan de este ciclo de pobreza”.

Cada año se entregan los Premios Mundiales del Hábitat a diez de los proyectos de vivienda más destacados e innovadores del mundo. En 2018, participaron más de 200 proyectos y programas en los Premios.


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