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Un emprendimiento social que apoya a familias de Ruanda y Uganda para que reemplacen los pisos de tierra por pisos de arcilla sólida ha sido nombrado como finalista en los Premios Mundiales del Hábitat de este año.

EarthEnable es una organización con sede en los Estados Unidos fundada por un grupo de estudiantes de la Universidad de Stanford. En 2014 establecieron EarthEnable Ruanda para mejorar la salud de familias de bajos recursos al reemplazar los pisos de tierra por pisos asequibles de arcilla.

Las viviendas de más de mil millones de personas de todo el mundo tienen pisos de tierra, entre ellas las de tres de cada cuatro ruandeses. Los pisos de tierra son conocidos por albergar parásitos y bacterias que pueden causar enfermedades graves, como diarrea, infecciones parasitarias, enfermedades respiratorias, anemia, inmunodeficiencia y desnutrición. El riesgo es particularmente mayor para los niños pequeños, pero las alternativas, como los pisos de hormigón, generalmente, son demasiado costosas.

Estos pisos requieren la colocación por parte de albañiles capacitados y tienen una superficie duradera y resistente al agua que puede limpiarse para remover la suciedad y el polvo. Además de mejor salud, los pisos de arcilla ofrecen beneficios socioeconómicos ya que se pierden menos días de trabajo y escuela por enfermedades, lo cual aumenta los ingresos familiares y mejora los resultados escolares para los niños.

Hasta ahora, se instalaron pisos de arcilla en más de 2.300 hogares en Ruanda y en alrededor de 100 en el país vecino, Uganda. Con un costo de alrededor de US$ 3 por metro cuadrado, estos pisos son más asequibles que el hormigón y también ambientalmente sostenibles.

EarthEnable espera promover un mercado competitivo que aproveche su trabajo y que utilice las ganancias del emprendimiento para financiar la expansión hacia nuevos países, para que más personas puedan gozar de los beneficios transformadores de un piso de arcilla.

Eugenie Mukaneza, agricultora y madre de tres hijos, que vive en el Este de Ruanda, dijo: “Antes teníamos piso de tierra y nuestra ropa estaba llena de polvo. Pero ahora mi casa está limpia. Los niños en la escuela solían reírse de mis hijos porque sus uniformes escolares estaban cubiertos de polvo. A veces, mis hijos no iban a la escuela porque tenían miedo de que se rieran de ellos. Desde que tenemos un piso de EarthEnable, mis hijos ya no pierden días de escuela. Van a la escuela limpios y los otros niños ya no se ríen de ellos”.

David Ireland, Director de World Habitat, dijo: “Estos pisos representan una diferencia notable para las familias de bajos ingresos, tanto a nivel financiero como ambiental”.

El Grupo Asesor de los Premios Mundiales del Hábitat expresó: “EarthEnable tomó el problema de los pisos de tierra e hizo algo para transformar las vidas de las personas. Vivir con pisos de tierra afecta todo, los espacios cerrados parecen abiertos, es muy difícil mantener la limpieza, tanto de la casa como de la familia. Esto es muy significativo para tratar los problemas de salud de los niños. Como organización, intentan innovar constantemente con el fin de llegar a familias de diferentes ingresos, y están todo el tiempo adaptando y desarrollando el modelo para mejorarlo”.

Cada año se entregan los Premios Mundiales del Hábitat a diez de los proyectos de vivienda más destacados e innovadores del mundo. En 2018, participaron más de 200 proyectos y programas en los Premios.


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